Jean Claude Bajeux, homenaje

María Suárez Toro, ESCRIBANA

Hoy 5 de agosto del 2011, murió en su casa en Peguy Ville, Puerto Príncipe, un haitiano universal. Hay personas que en una vida, resumen la de todo su pueblo. El quiso para Haití lo que los poderes globales y locales le han negado toda su vida: una vida digna.

Hoy murió un hombre coherente con esa lucha hasta el último suspiro a las 2: p.m. Hace apenas unos  meses, en plena salud pero lleno de dolor, me dijo que no podía conciliar el hecho de tener que respirar el mismo aire que Duvalier. Un cáncer fulminante, localizado en su tráquea, se lo llevó.

Su  compañera Silvie y su hijo Jack  Christian, lo entierran con sus amistades este fin de semana en Puerto Príncipe. Jean Claude no dejó más familia que esa, porque el resto fue asesinada por la dictadura, dejándolo vivo solamente a él.

Fue Teólogo de la Liberación en ese tiempo, aportando importantes sermones reveladores del carácter de la dictadura. Trabajó junto a Iván Illich y otros teólogos en Cuernavaca, México en el Centro Intercultural de Documentación (CIDCO).

Ha dejado un legado incalculable que incluye aportes en casi todas las áreas del saber y el quehacer en Haití. Entre esos aportes se incluye haber creado el Centro Ecuménico de Derechos Humanos (CEDH) en 1979 y dirigirlo hasta su muerte.

En 1964 fundó en la República Dominicana la organización “Amistad entre los pueblos” que aglutinó voluntarias y voluntarios de los dos países para apoyar las luchas de los braceros – trabajadoras y trabajadores haitianos de la caña en ese país.

Fue a vivir a Puerto Rico posteriormente, donde enseñó literatura en la Universidad de Puerto Rico y allí inició en 1980 una lucha legal por los derechos de “boteras” y “boteros” procedentes de Haití. Fundó y dirigió el Inter-regional Council on Haitian Refugees (CIRH) que llevó un  caso a Ginebra, logrando restituir algunas de sus demandas.

Adicionalmente el CEDH fue miembro fundador de Caribbean Rights, organización regional con sede en Barbados, que aglutina siete organismos del Caribe. Jean Claude fue su secretario ejecutivo entre 1989 – 1991.

En 1964 fue forzado al exilio por la dictadura de Duvalier ( 1971 – 1986) al igual que cientos de activistas contra la dictadura; una dictadura que causo, entre otras cosas, un éxodo masivo de la población, el deterioro de la economía y la sociedad, graves violaciones a todos los derechos humanos y el sistemático saqueo de las arcas públicas.

Su exilio duró 23 años hasta su retorno a Haití en 1986. Cuenta la historia de lo cotidiano que fue el primero en regresar del exilio. Estando todavía vigente una normativa de la dictadura que exigía que cualquier ciudadano en el exilio que quisiera regresar, debía solicitar una especie de visa. Pero él se presentó a la frontera con la República Dominicana, colocó una pegatina de la bandera de la República de Haití en su pasaporte y le dijo a las autoridades que como ciudadano haitiano no le podían prohibir entrar a su patria. Y así fue. Nadie se atrevió a negarle ese derecho a “Mr. Bajeux”.

El retorno al Estado de derecho fue su consigna al regreso a Haití, participando especialmente en la adopción y el voto de la Constitución de marzo 28, 1987. Editó y publicó la primera edición bilingue (Francés y Creole) de la Constitución.

Fue uno de los líderes fundadores en  la década  de los 90 de la coalición Congreso Nacional de Movimientos Democráticos (Konakom o CONACOM) con Víctor Benoitt.. Cuando la coalición de 57 organizaciones se convirtió en partido, Jean Claude fue su Secretario General durante 10 años, representandola como miembro de la Internacional Socialista y de la Coalición de Partidos Políticos de América Latina (COPPAL). En 1987 paralizaron el país en una huelga de seis días en protesta por el gobierno provisional liderado por los militares.

Tuvo que abandonar Haití una vez más en 1993 cuando su casa fue atacada por una organización paramilitar y regresó a Haití en 1994, jurando nunca más volver a irse de su país.

Jean Claude fue Ministro de Cultura en el gobierno del Primer Ministro Smarck Michel entre 1994 – 1995), hasta su renuncia en 1995 al cargo de Ministro, junto con muchas personas democráticas que se percataron muy temprano que Aristide traicionaba las expectativas y necesidades del pueblo haitiano.

Especialista en literatura, uno de sus méritos literarios es el de haber escrito y publicado la única antología de toda la literatura haitiana escrita en creole hasta 1999. “Anthologie de la Litterature Creole Haitienne”,en dos tomos es un aporte a las presentes y futuras generaciones sobre sus raíces, su identidad y su cultura.

De su libro aprendí algo que ignoraba totalmente. Lo que reconocemos comúnmente como la primera declaración universal de los derechos humanos, que decimos fue proclamada por primera vez en francés en el parlamento de la Revolución en 1789. Pero en realidad fue leida originalmente en Haití y en creole. Se la conoce como la Declaración de Sonthonax, por que ese es el nombre del General que la leyó en Haití, pero es la misma y fue leída allí por primera vez, unos días antes de ser re-leida en Francia!

Lo conocí personalmente unas semanas después del terremoto en su casa, aunque ya sabía de él, porque fue una leyenda en Puerto Rico también. Sus estudiantes de la universidad y los movimientos sociales y políticos libertarios lo respetaron y quisieron mucho.

Cuando el terremoto, él y Silvie le abrieron las puertas de su casa de par en par a todo el personal del CEDH y vecinos que perdieron sus viviendas populares en las cercanías. Un pequeño campamento se fue formando, en el que niñas y niños, ancianos y jóvenes se han guarecido hasta la fecha. Allí nos recibieron como delegación boricua de Mano a Mano con las Mujeres de Haití, Radio Internacional Feminista, el Campamento Feminista de Solidaridad y más recientemente el Servicio Especial de la Mujer de América Latina y El Caribe (SEMlac).

Su sabiduría y cariño nos guiaron por el difícil camino de aprender cómo  aooyar  a Haití. Con Silvie y el grupo del campamento seguiremos.

Se graduó de Licenciado en Filosofía de la Universidad de Bordeaux (France) y se doctoró en Idiomas y Literatura de la Universidad de Princeton  (EUA)en 1977.

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